作为前大学游泳运动员的儿子, 卡森·威尔伯恩很小的时候就接触了水, 在他能走路甚至坐起来之前.

“我妈妈在我6周大的时候教我游泳,威尔说:“, 她是亚虎体育大三学生,也是男子游泳队和跳水队的队员. “她把我扔进水里,确保我感到舒服.”

“我是高中球队里唯一的黑人游泳运动员. 高中时,我是国家队唯一的黑人游泳运动员.” -Cason威尔,初级

我在弗吉尼亚沿海长大, 威尔, 他的妈妈, Cassondre威尔, 大学时游泳,后来当她儿子的教练, 4岁开始参加游泳比赛. 他立刻展现出了希望,创造了同龄人的记录,赢得了州冠军. 到他高三的时候, 他拥有一项100米自由泳的州纪录,并正在为参加美国奥运会而竞争.S. 奥运代表队.

但当他享受水的时候, 他不禁注意到和他一起游泳的人有一个明显的特点:他们都是白人.

“我是高中队唯一的黑人游泳运动员,”威尔伯恩说. “高中时,我是国家队唯一的黑人游泳运动员.”

不是一个忽视问题的人, 威尔伯恩为弗吉尼亚州东南部的黑人青年组织了游泳课程,从源头上解决这个问题,为各种背景的孩子提供一个安全和友好的环境,让他们从年轻的导师/教练那里学习游泳和水安全.

现在, 在经历了几次因大流行而出现的错误开始之后, 他为南本德地区的年轻人提供了同样的机会.

一个专注的学生与模糊的中学生交谈.
卡森·威尔伯恩(Cason威尔)在游泳课开始前主持讨论.
三个中学生坐在地上. 一个人举起了手.
狄金森中学六年级, Ettna鲍伊, 在游泳课开始前的讨论中举手.
一名运动员学生在游泳池里与一名中学生交谈时,指着前方. 一名学生运动员和一名中学生紧挨着站在泳池里抓着一块踢水板. 一个学生运动员和一个中学生在泳道上互相击掌.
圣母游泳队成员, 回潮Eyolfson, Stephan Lukashev, 和莎拉·博伊尔在华盛顿高中泳池与迪金森中学6年级的学生一起工作.

由威尔, 作为“传递下去”活动的一部分,男子和女子游泳队和跳水队的队员上个月为南本德的一群不同类型的中学生提供了免费的游泳课程, 这是一个以体育为基础的领导力项目,由学生运动员领导,并得到GLD (Grow. 引领. Do.)中心,圣母竞技队的一个分部.

孩子们, 来自迪金森美术学院和纳瓦拉中学, 学习游泳和水上安全知识, 还有领导力, 来自华盛顿高中南本德区游泳池的二十多名学生运动员.

尽管外面气温极低,孩子们还是舒适地嬉水玩耍. 为了安全起见,一些人紧贴着路边的瓷砖边缘,或者紧紧抓住塑料车道分隔板. 其他人游得很慢,但很坚定.

一名中学生从跳板上跳入游泳池. 在前景是一个失焦飞溅.
莫里斯·西尔维斯特跳入水池的深处.

这是计划在2月和3月连续周六开设的四节课中的第一节.

“我们地区的首要战略优先事项是通过参与我们社区认为非传统的体育活动,为我们的孩子提供变革性的体验.” -米尔特·李,南本德社区学校公司

“我觉得每个人都应该知道怎么游泳,威尔说:“, 环境工程专业大三学生. “尤其是有色人种社区的成员,他们没有那么多机会去游泳池. 这是一项重要的生活技能.”

也是南本德社区学校公司的首要任务.据米尔特·李说.

“我们地区的首要战略优先事项是通过参与我们社区认为非传统的体育活动,为我们的孩子提供变革性的体验,”李说, 公司K-12体育和社区伙伴关系总监. “游泳几乎排在榜单的首位. 在帮助我们实现目标方面,我想不出比亚虎体育游泳队和跳水队以及运动员更好的合作伙伴了.”

威尔伯恩在罗森塔尔领导学院工作期间构思了这个项目, 为此他得到了教练的提名. 通过GLD中心提供, 学院发展和增强亚虎体育学生运动员的强大领导力,重点关注四个增长领域:技能建设, 自我意识, 致力于机构和团队的目标, 同理心和换位思考.

两个学生运动员走在泳道上.
威尔伯恩和另一位圣母游泳队队员在游泳课上密切关注着学生们.
中学生们站在泳池里,听泳池外的学生运动员讲话. 另外三个运动员坐在椅子上.
游泳课结束后,威尔伯恩召集学生和队员做最后的总结.

“卡森在泳池甲板上和台下始终展现出领导能力,贝卡·韦兰说, 游泳和跳水助理教练. “作为游泳队成员, 他是那种对任何需要帮助的人总是乐于伸出援助之手的人. 所以当他告诉我他正在通过GLD中心发起学习游泳的项目, 我对他发起这样一个项目并不感到惊讶. 当我看着他指挥课程的时候, 我看到他真诚地关心每一个参与的人,并使每一堂课都成为有趣的学习经验.”

一名中学生和一名学生运动员在水中踩水的半水下照片.
威尔伯恩和狄金森的学生莫里斯·西尔维斯特一起在泳池的深处工作.

她继续说道, “他是那种体现亚虎体育平台精神的人, 有爱心的, 富有同情心的, 尊重和, 高于一切, 他是我认识的最勤奋的人之一. 我希望这个项目能持续下去.”

尽管他在泳池里很成功, 他参加100米、200米自由泳和100米蝶泳的比赛, 威尔伯恩在有些封闭的游泳世界里是一个异类:在一项白人占绝对多数的运动中,他是一个有色人种.

一个潮湿的游泳池地板的细节镜头. 地面上展示了三英尺二英寸.
华盛顿高中泳池的细节.

据《亚虎体育平台》报道, 70%的黑人和60%的西班牙裔人不知道如何游泳, 相比之下,白人只有30%. 儿童, 64%的黑人和45%的拉丁裔没有游泳能力或游泳能力较低, 让他们有溺水的危险.

在竞争方面, 而美国游泳协会的400多人中不到5%,000名成员自称为黑人或拉丁裔, 只有9%的人认为自己是亚洲人. 不到1%的人认为自己是美国原住民或阿拉斯加原住民.

黑人只占美国NCAA游泳运动员的1%.S.

“在亚虎体育,我是唯一的黑人游泳运动员,”威尔伯恩说.

游泳的差距

会游泳的人的百分比,按种族划分

三个游泳者在泳道上的插图.
资料来源:美国游泳.

“美国独有的东西”

这并非偶然.

从历史上说, 由于种族主义的公共政策,公共泳池被限制或完全禁止黑人进入. 在允许黑人和白人一起游泳的地方,他们并不总是受欢迎的. 在圣. 路易斯,白人游泳者用球拍攻击黑人游泳者. 在佛罗里达, 一名白人酒店经理在抗议的黑人和白人游泳者附近的隔离泳池里倒了盐酸.

西班牙裔和其他非白人游泳运动员,甚至少数族裔也面临着类似的歧视.

这个问题不仅局限于南方.

南本德的第一个公共游泳池, 英格兰公共游泳馆, 在它存在的头14年里对黑人游泳者关闭了吗, 直到1936年. 从1936年到1950年,黑人只能在周一使用泳池. 该泳池于1978年关闭. 今天,它是印第安纳大学南本德民权遗产中心的所在地.

这是一个熟悉的故事.

美国有许多公共泳池.S. 在20世纪60年代和70年代关闭,以应对融合. 他们的想法是,与其与黑人共享泳池,还不如关闭泳池. 与此同时,后院游泳池和私人游泳俱乐部也在激增, 许多黑人和其他少数族裔负担不起. 它也与白人的迁徙相吻合, 或者中产阶级和富有的白人从城市迁往郊区. 那些可以离开的人带着他们的税金离开了. 市政预算减少,更多的公共泳池关闭.

这是一张只有白人在社区游泳池的跳水板上游泳和跳水的档案照片.
游泳池. 绿地,马里兰州. 图片来源:美国国会图书馆

从20世纪上半叶一直到1964年民权法案通过, 种族隔离在美国很普遍, 这导致美国黑人无法使用泳池.

即使在种族隔离被定为非法之后,泳池的位置仍然存在差异. 泳池往往位于传统的白人社区, 这使得美国黑人很难学会游泳.

托马斯•詹金斯, 狄金森医院的行为干预协调员, 我在相对进步的剑桥飞地长大, 麻萨诸塞州, 他可以去两个公共泳池吗. 詹金斯是迪金森游泳项目的“传递下去”协调员.

“我们有非常便宜的城市游泳池. 此外,他们还有免费的游泳课程,”身为黑人的詹金斯说. “所以我的邻居们, 这是黑色的, 波多黎各, 意大利, 犹太人和爱尔兰, 每个人都游. 我们都没想过不去游泳.”

但并不是每个人都这么幸运.

詹金斯回忆起他的父亲是如何, 来自德克萨斯州东部农村, 在河里游泳长大, 以及他的一个亲戚因这种不自愿的安排而遭受的致命后果.

“他们有一个黑人孩子不能去的游泳池,这就是他们在河里游泳的原因. 我的一个表兄在河里淹死了. 他被蛇咬了一口,然后淹死了。.

“如果你看看牙买加和巴哈马群岛,每个人都游泳. 所以这不是文化问题. 这是美国独有的东西.” -托马斯·詹金斯,迪金森中学行为干预协调员

当林登·约翰逊总统签署民权法案时, 结束种族隔离, Jenkins说, “他们实际上关闭了游泳池,只给黑人孩子一天左右的时间.”

随着时间的推移, 缺乏平等的游泳机会加剧了黑人和白人在游泳方面的现有差距. 它还导致了一种观念——虽然没有得到支持,但一直存在——文化, 而不是种族或种族主义, 是谁造成了这个问题. 随着想法的发展, 黑人没有那么多游泳, 效果也不好, 因为这不是他们文化的一部分.

但詹金斯说,这是无稽之谈.

詹金斯说:“如果你看看牙买加和巴哈马群岛,每个人都游泳. “所以这不是文化问题. 这是美国独有的东西.”

“我希望看到更多的色彩”

回到泳池边, 孩子们和游泳者、潜水者围成一圈,在下水前谈论团队合作. 在那里, 较高级的游泳者练习他们的泳姿, 而发育较差的则学会了仰面漂浮和借助踢水板踢球. 一群大约10名不在水里的游泳者和潜水员在甲板上向孩子们喊着指示和鼓励.

一群人围坐在水池旁.
迪金森大学的学生和亚虎体育游泳和跳水队的队员在游泳课前进行小组讨论.

12岁的Davon斯凯夫是来自迪金森的游泳运动员之一.

“这真的很有趣,六年级学生说, 他的红头脏辫把水滴到白绿相间的泳池甲板上. “我要学习新的技巧.”

此外,在印第安纳州北部的隆冬里游泳, 斯凯夫说,他很享受与学生运动员互动的机会.

“亚虎体育平台是我最喜欢的地方,”他说. “那是我长大后想去的地方,上大学.”

一个留着红橙色脏辫的小男孩的后脑勺正在调整他的护目镜.
Davon斯凯夫, 狄金森中学六年级学生, 在华盛顿高中的泳池里调整他的护目镜.

像纳瓦拉, 狄金森是一所一级学校, 这意味着来自低收入家庭的学生数量或比例很高. 从人口统计的角度来看,这所学校大约50%是黑人,30%是西班牙裔. 根据州政府的数据,超过80%的学生处于经济劣势.

“我们很多孩子都不会游泳, 所以他们很害怕,“詹金斯, 行为干预协调员, 说, 缺乏公共和私人泳池是罪魁祸首.

让孩子们有机会在保险箱里学习游泳, 有趣的环境, 威尔, 他的一部分, 希望能改变这种状况.

“这是我真正热爱的事情. 我希望在未来的10年、20年里,在竞技游泳中看到更多的色彩,”他说. “即使这些孩子不能成为有竞争力的游泳运动员, 我希望10到20年后,当我去当地的游泳池时, 我看到的不仅仅是典型的白人来回游泳. 我希望看到更多的颜色.”